「透过外形来表达观点」!

12月4日,Benjamin Nethongkome 在波士顿 TD 花园体育馆看球,他的位子是赛尔提克队板凳席后第 3 排第 1 个。这是他第一次在现场观看他的灵感来源 Kyrie Irving 的比赛,Benjamin Nethongkome 表示 : “热情澎湃,粉丝如云……这一切都难以置信”,提醒着我有多少人热爱 Kyrie Irving。”

这位出生于泰国的设计师 10 岁就移民至美国迈阿密,他花了大量时间研究 Kyrie Irving。2016 年,已经在各种篮球相关领域工作了九年的 Benjamin Nethongkome 终于获得认可,成为了 Kyrie Irving 签名鞋系列的负责人。从那时起,他开始关注所有关于 Kyrie Irving 比赛的细节,必要时,他甚至会到Reddit 论坛上去寻找相关的比赛资料。

「透过外形来表达观点」!

这个夜晚是 Benjamin Nethongkome 第一次来到 TD 花园体育馆,让他获得与过去截然不同的感受。Kyrie Irving 的表现震撼了体育馆里的每个人。根据 Benjamin Nethongkome 的描述,Kyrie Irving的比赛充满张力,他说 : “他的表现看似合理却又出乎意料,就像在玩弹珠游戏。” Kyrie Irving 可以在一次进攻中掌控球权,找到最狭小的防守漏洞完成一次上篮,也可以在下一个进攻回合中,耐心地在侧翼无球跑位。因为 11 月 10 日遭受面部骨折伤势影响而配戴防护面具的 Kyrie Irving,在这场比赛的下半场砍下 19 分。当他在第四节末从 27 呎(约 8.2 公尺)外的地方投进了一记三分球后,Kyrie Irving 本场总得分已达到 32 分,为球队锁定了胜局,于是他摘下面具以此庆祝比赛胜利。

波士顿球迷们的热情被点燃了。他们的新球星所向披靡,本场比赛之后球队战绩已经来到 21 胜 4 负——在开幕战遭遇了不幸的开局之后,实在难以想像球队能够取得如此佳绩。

当被问及是否愿意去更衣室与 Kyrie Irving 会面时,Benjamin Nethongkome 委婉地拒绝了。 他说 : “我会等到他穿上新球鞋再和他见面,另外,明天对我来说将是非常重要的一天。” Benjamin Nethongkome所谓的新鞋,正是由他所设计的 KYRIE 4!

12 月 5 日,其实是 Kyrie Irving 第四代签名鞋首次亮相的日子。儘管曾遭抢先曝光,但球鞋的外观设计都还未曾被公开讨论过。透过一连串的线上会议,媒体的採访拍摄以及科技解析,一切都会发生改变,而 Benjamin Nethongkome 作为该款球鞋设计师,也会逐渐为大众所熟知。

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KYRIE 4

就是他了!

— Kyrie Irving

Benjamin Nethongkome 和 Kyrie Irving 是在 2016 年 9 月 7 日的一场 KYRIE 3 发表计画会议上首次相见。这次会议宣布 Benjamin Nethongkome 将成为未来 Kyrie Irving 系列球鞋的设计师,这是他职业生涯迈出的关键一步,但他并未因此而失去冷静。他表示 : “和我之前工作的主要区别是,之前我只是设计团队中的一员,现在我要成为开路先锋,这压力还是不小的。儘管身后有一个团队在支持着我,但我还是有点紧张。”

这个角色也正是 Benjamin Nethongkome 梦想的工作。Benjamin Nethongkome 在迈阿密建筑设计高中(DASH)就读 11 年级时开始了解鞋类设计的複杂之处,当时的他便对其中展现出来的精神内涵疯狂着魔。之后,Benjamin Nethongkome 前往底特律的创意设计学院学习工业设计,毕业后来到了俄勒冈州比佛顿的Nike公司,由实习生逐渐成长为 Kyrie Irving 系列的设计师。

Benjamin Nethongkome 谈到为何会选择追求性能,而非纯粹的风格设计作为自己创作的主线时,他解释道: “就产业而言,工业设计就是解决问题。如果你去观察所有 Nike 的经典鞋款,你会发现,一切都是从性能创新开始。球鞋本身确实越来越有代表性,但一切设计的根源仍应该是性能优先。”

Kyrie Irving 对球鞋性能有着非常独特而具体的要求,而这些对 Benjamin Nethongkome 来说都是很好的设计挑战。这位赛尔提克的 11 号球员会用超大幅度的变向动作来迷惑防守球员。在他变向过人时,双脚可能会和球场形成各种夸张的角度,这就需要球鞋随时都能提供稳定的支撑和强力的抓地性能。Kyrie Irving 表示:“我需要找到一个支撑点,让我可以施力做动作却又不失去平衡,无论脚的哪个部位接触地板,鞋子都需要让我可以完成转向动作并保持平衡,这一点非常重要。”

适应 Kyrie Irving 的风格是 KYRIE 系列设计的基础。之前每一代鞋款的设计理念都在进化:适应他的动态变向能力,让球鞋侧面成为整个抓地系统中的一部分,并重新定义了在篮球场上如履平地的概念。

「透过外形来表达观点」!
KYRIE 系列设计的演变展示了应对  Kyrie Irving 独特变向动作的解决方案。设计草图作者为 Benjamin Nethongkome

Kyrie Irving说:“从科技角度上来看,Ben就是我想要的人。他把科技和我的比赛风格真正连结起来。”

Benjamin Nethongkome 在 KYRIE 4 上的设计思路是基于 Irving 的诉求:要求鞋底兼具缓震(在中底后跟处採用了 Zoom Air 缓震气垫)和更快速的瞬间变向反应,而外底的“Z”字型凹槽纹路设计显然实现了这一诉求。这种设计与鞋底一起提升了抓地效果和变向时的回应能力,提供无缝衔接的过渡效果。外底设计再一次包覆了双脚并延伸到鞋面两侧,这一次的防侧翻侧壁设计为锯齿獠牙状,象徵这款鞋是为了速度而生。

Kyrie Irving说:“随着我们不断提升合作关係,这款鞋也不断地朝我们期望它所代表的文化方向发展。”

Kyrie Irving 同时也解释了何谓“文化”:“当你身为进化的一部分,当你将某件事物置于文化的高度,这意味着你将展示全新的天赋,带来一些无与伦比的新鲜事物。拥有自由去改变打法,塑造全新形象——还要禁得起时间的考验,而且拥有独特风格。”

Benjamin Nethongkome 对此表示赞同,并提出 KYRIE 4 正是 “透过外形来表达这种观点”。

「透过外形来表达观点」!

KYRIE 4外底的凹槽纹路设计提升了抓地效果和变向时的回应能力。

另外,Kyrie Irving 对 Nike 和 Jordan 经典系列球鞋的兴趣也影响了这款鞋在材料选择和部分设计。

同样热爱这些经典鞋款的 Benjamin Nethongkome 对此深有共鸣的表示 : “Irving 发现这些经典鞋款性能真实又可靠,在达成篮球鞋所有必要元素的同时也非常好看。这些鞋款之所以经典,正是因为他们具备根深蒂固的创新性。”

KYRIE 4 自然也具备这种开创性。在前足的鞋面採用工程网眼材料,是由上一代 KYRIE 球鞋造型升级而来,兼具包覆性并提供更柔软的脚感。过渡到后跟的区域则採用了更多经典材料——许多版本的KYRIE 4 将使用麂皮或皮革材质——这样不但让球员穿着感觉很棒,而且也顺应了球迷如今看球的习惯。

过去经典的观赛模式就是经历 48 分钟的狂欢,然后透过静态海报来回味,而今球场上的经典瞬间都被融入到一个个 15 秒长的花絮短片中,Kyrie Irving 意识到球鞋现在应该“既创新又有创造力”。

他和 Benjamin Nethongkome 都将其称之为 “视觉印象测试”,目的就是要确保有 “瞬间记忆”产生。

Kyrie Irving 解释道:  “我们希望能够有一些特别的东西能够引人注意,製造回忆,增加回头率。他们不必立即当场就想拥有这双鞋,但必须要在看到这双鞋的前30秒内就给人们留下深刻的第一印象。分块鞋面也在我们讨论的範围中,在球鞋上划出一块区域,让它感觉更加生动。我希望鞋子能够包含这个元素,也丰富了这款杰作的细节。”

「透过外形来表达观点」!

Kyrie Irving 随身带着一片 2017年 NBA总决赛后飘落在场地上的彩带,随时提醒他与总冠军失之交臂的感觉。而 Confetti 配色也表现了 Kyrie Irving“ 除非赢,不然就要练到赢(win-or-learn)”的精神。

当 Kyrie Irving 今日(美国时间 12 月 15 日)在赛尔提克主场迎战爵士的比赛中繫上鞋带的同时,KYRIE 4 Confetti 也于台北时间 12 月 16 日起于指定零售店开始发售。KYRIE 4 Black Ice 配色则将于 12 月 20 日正式发售。

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